权力下放:万维网的下一个重要阶段

  • (本文发表于美国卫报,经由Filecoin.cn中国社区翻译整理)

    分布式的网络,或者说DWeb,可能是从大型科技公司控制我们数据的机会。那么它是如何运作的,什么时候会成为现实?

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    故事发生在上个月初,谷歌再次与有关部门合作,审查其搜索引擎的版本,一些科技巨头既没有证实也没有否认。有趣的是,同一天,800名网络建设者和其他人(其中包括创建万维网的 蒂姆·伯纳斯·李)在旧金山会面,讨论绕开谷歌和Facebook等互联网守门人的宏伟构想。他们为之聚集的活动是7月31日至8月2日,由互联网档案馆主办的分布式网络峰会。所谓的分布式网络(或DWeb)的支持者希望建立一个新的、更好的网络,让全世界的人们可以进行交流,而不必依赖于大公司,导致让这些大公司积累我们的数据获取利润。它的支持者已经拥有了开始发挥作用的项目和应用程序,流动的资金以及他们背后的社会动力。鉴于斯诺登揭露剑桥分析公司的丑闻,公众对隐私泄露的担忧日益增加。由于电视喜剧《硅谷》,更多的人听说过DWeb ,最近他的主角带领初创的公司,试图尝试建立这个“新互联网”。

    什么是分布式网络?

    它应该像您所知道的网络一样,但不依赖于集权运营商。在1989年出现的万维网的早期,可以通过用台式电脑相互交谈的方式台,实现与您朋友的直接联系。但从21世纪初开始,随着Web 2.0的出现,我们开始通过诸如谷歌、Facebook、微软和亚马逊等大公司,提供的集中式服务进行相互通信和分享信息。现在在Facebook的平台上,在其所谓的“围墙花园”中,可以与您的朋友进行交谈。“我们的笔记本电脑已成为门户,如果没有云,它们就无法做任何有用的事情” 。一个用于构建分布式应用程序的平台Blockstack的联合创始人Muneeb Ali说: DWeb是关于重新分散事物的 — 所以我们不必依赖这些中介来连接我们。相反,用户可以控制自己的数据,并直接与他们网络中的其他人直接连接交互和消息交换。

    为什么我们需要替代方案?

    使用当前的Web,所有用户数据集中在少数人的手中,会造成我们的数据被黑客攻击的风险。这也使得政府更容易进行监督并实行审查。如果这些集中式实体中的任何一个关闭,您在其中连接的数据将丢失。此外,许多公司的商业模式也存在侵犯隐私的问题,他们利用我们提供的免费私人信息,向我们推送广告。互联网档案馆的创始人布鲁斯特·卡勒说:“这些服务,对他们了解你的程度有点令人悚然。” 支持者说,DWeb是为了给人们一个选择:相同的服务,分散而不令人悚然。它承认控制隐私,这件事情不可能突然消失。

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    DWeb的工作方式有何不同?

    协议实验室的项目经理Matt Zumwalt解释说:“与万维网相比,DWeb的工作方式有两个很大的不同。为DWeb构建系统和工具。首先,存在对等连接,您的计算机不仅要求服务、还要提供服务;其次,如何存储和检索信息是不同的。目前,我们使用http和https链接来识别网络上的信息。这些链接通过位置指向内容,传达给计算机使用http协议从这些位置查找、检索内容。相比之下,DWeb协议使用链接来识别基于其内容的信息 — 它是什么,而不是它在哪里。这种内容寻址方法使得网站和文件可以以多种方式从计算机之间存储和传递,而不总是依赖于单个服务器作为信息交换的一个管道。“在传统的网络中,我们指向这个位置,假装信息只存在于一个地方”。Zumwalt说:“从这一点来看,随之而来的是整个垄断......因为无论谁控制这个地方,谁就控制了对信息的访问。”

    这与“区块链”有关吗?

    区块链技术是一种安全的加密技术。例如:比特币和以太网之类的加密技术,它提供了一个分布式的、公共数字交易分类账本,可以在没有信任的环境中安全地跟踪所有权。虽然区块链技术的最初应用是用于数字货币交易,但同样的技术现在可以在DWeb的开发中找到应用,包括记录数据的移动、注册唯一的用户名、甚至数据存储。还有部署加密货币以帮助创建DWeb。例如,Protocol Labs(协议实验室)在去年8月推出了Filecoin,为该项目筹集了2.05亿美元。其想法是通过建立一个开放的数据存储市场,来激励分布式数据存储网络的创建。如果你有闲置的存储空间,可以存储他人的数据赚取Filecoin。如果希望存储自己额外的数据,也可以在网络上找到某人并使用Filecoin支付。这些交易记录将被记录在区块链上。

         ****如果信息以分布式的方式存储,如何才能真正实现它?****
    

    如何改变我的日常使用网络的体验?

    如果这件事做成了,要么没有人会知道他,要么会获得更多的关注。有可能会改变的一件事是,你将直接支付更多的东西 — 想想基于加密货币的小额支付 — 因为基于我们的数据的广告业务模式,在DWeb中不会很好。想听某人放在分布式网站上录制的歌曲吗?在密码库中投一枚硬币,交换解密密钥,你就可以收听了。另一个区别是大多数密码都可能消失。Blockstack的Ali说;“需要使用DWeb的第一件事就是,获得自己独特的安全身份。你将拥有一个只有自己知道的,长而不可恢复的密码。但该密码可在DWeb上的任何位置使用,并且您可以使用该密码连接到任何分布式的应用程序。但同时,如果你失去了唯一的密码,也将失去一切的访问权。

    在哪里注册?

    分布式网络还没有完全到来,但是有一些基于分布式模型的应用程序。很多产品目前还处于实验阶段,但一些较为开发的产品包括OpenBazaar(分布式的市场)、Graphite Docs(谷歌文档替代品)、Textile Photos(类似Instagram的替代品,用于在DWeb上存储、管理和共享照片)、Matrix(它提供Slack和WhatsApp替代品)和DTube(YouTube替代品)。社交网络的替代品包括Akasha和Diaspora。还有一个新的独立实验性浏览器,用于探索名为Beaker Browser的对等网络,名为“互联网档案馆”。互联网档案馆是一个通过网页和其他媒体快照存档网络的非营利组织,它首次尝试通过将许多技术结合在一起来分散其网站。

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    有哪些不利因素?可能会出现什么问题?

    如果没有大型在线中介机构来实施中央控制,有关网络暴力方面言论就有可能增加。

    如果信息以分布式的方式存储,那么将没有办法修改历史上有关于你的一些过时信息,这将涉及到欧洲提出的所谓“被遗忘权”中的一个问题。

    同样可以保护DWeb用户免受中央监控的技术也可能为犯罪分子提供屏蔽,例如虐待儿童图像的分销商。如果DWeb允许人们存储完全加密的文件和数据,那么没有人能看到它们,这意味着它们可以存储或共享不应该存在的图像。Textile的联合创始人Sander Pick说,这不是DWeb独有的问题,使用各种加密技术和匿名网络的儿童虐待者,同样隐藏在我们今天的网络上。

    DWeb面临哪些挑战和阻碍?

    首先,在技术上建立一个分布式的网络更加困难,因为一切都不在同一个地方,然后是让人们使用它。Mozilla基金会主席Mitchell Baker说:“现在人类生活在Facebook,一个可以在这里提供帮助,每个人都想要的杀手级应用程序 - 目前还没有”。Baker补充说:“尽管这不算令人吃惊,也没有失败。许多应用程序确实存在笨拙、难以使用,用户体验方面需要改进。

    协议实验室的创始人胡安·贝内特(Juan Benet)表示,DWeb运动还需要关注其真正的优势 — 集中式系统无法做到的事情,其中之一就是速度。他说,由于DWeb与当前网络的工作方式不同,本质上应该更快,但还有很长的路要走。

    在巴黎国家科学研究中心、哈佛大学伯克曼克莱因互联网与社会中心,研究分布式技术的法律和组织挑战的Primavera De Filippi说:“还需要解决治理方面的重大问题。当没有人负责时,分布式的网络如何聚集在一起?你如何确保事情不会再次变得集中,特别是当有公司想要赚钱的时候?”

    在线公司有多大的推动力还有待观察。Kahle说:“将有很多力量来维持现状,DWeb是一个新型东西,但它也不是不可避免的。

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